Новое генетическое исследование кошек раскрыло много интерсных фактов

    Первая домашняя кошка была магической

    Первая домашняя кошка была магической Первая домашняя кошка была магической


    Крупнейшее генетическое исследование кошек начиная с древних времен показало, как кошки, мурлыкая, проложили себе путь в Европу, Азию и Африку — в том числе и на борту кораблей викингов.

    Кошки всегда были популярны, в том числе и в далеком прошлом. Первое в мире исследование ДНК кошек, живших сотни и тысячи лет назад, показало, что наши мяукающие друзья завоевывали Европу и Азию вместе с первыми земледельцами, а также сопровождали средневековых мореплавателей, в том числе викингов, пишет  Vikingerne tog katte med på deres rejser.

    В исследовании французские ученые выполнили секвенирование ДНК 209 кошек из более мест 30 археологических раскопок по всей Европе, а также в Африке и на Ближнем Востоке. В частности, останки кота были найдены в могиле викинга на севере Германии.

    «Ученые сделали множество интересных наблюдений. Я даже не знал, что у викингов были кошки», — рассказывает Понтус Скуглунд (Pontus Skoglund) из Гарвардской медицинской школы в Бостоне. Он присутствовал на презентации результатов исследования в Оксфорде.

    Конечно, у викингов были кошки

    По словам датского преподавателя и сотрудника Музея истории культуры в Осло Йеса Мартенса (Jes Martens), информация о том, что викинги держали кошек, не нова. В Дании встречаются археологические находки с кошачьими останками, хотя и не очень часто. К тому же, кошка — традиционный персонаж скандинавской мифологии.

    «У богини любви Фрейи было две кошки, которых она впрягала в свою колесницу. Когда Тор попал в Утгард, он пытался сдвинуть с места кота Утгарда-Локи, и оказалось, что этот кот в действительности — Мировой змей, которого не поднять даже Тору. Так что можно предположить, что викингам были известны кошки, раз у них имелось о них столько веселых историй».

    Кошачьи шкуры от подагры

    Одна их первых «кошачьих» находок Дании была сделана в Ноннебаккене — одном из знаменитых круговых замков по типу Треллеборга. Ноннебакен находится в Оденсе и относится к эпохе викингов. Там в колодце были найдены останки не менее 68 кошек, рассказывает археолог Ким Орис (Kim Åris), заслуженный лектор Государственного музея естественной истории.

    «Там жил викинг, который держал кошачью ферму, он забивал и свежевал кошек, а тела выбрасывал в колодец. Вероятно, он продавал шкуры другим викингам, страдавшим подагрой», — поясняет Ким Орис, автор книги «Досторическая фауна Дании».

    Два этапа расселения кошек

    Образцы из нового исследования датируются периодом от мезолита (8900-3900 годы до н. э.) непосредственно перед зарождением земледелия, когда люди занимались охотой и собирательством, до XVIII века.

    Как выяснили ученые, популяция кошек расселялась в два этапа. Первая волна накрыла ранние земледельческие общины в восточном Средиземноморье. Этот этап начался примерно 9500 лет назад, и установить дату удалось благодаря останкам кошки, найденным в человеческой могиле на Кипре. Находка свидетельствует, что люди и кошки жили вместе по меньшей мере с момента появления земледелия.

    Второй этап расселения случился через несколько тысяч лет. Кошки, происходившие из Египта, быстро распространились по территории Евразии и Африки. Тип ДНК, типичный для египетских кошачьих мумий с конца IV века до н. э. по IV век н. э., ученые обнаружили у кошек, примерно в то же самое время обитавших в Болгарии, Турции, Африке к югу от Сахары.

    Охотились на мышей и грызунов

    Авторы исследования предполагают, что дружба кошек и людей возникла, когда ранние земледельцы стали строить хранилища зерна. Амбары привлекали грызунов, а за ними приходили дикие коты. Вероятно, тогда и сформировалось плодотворное сотрудничество: кошки получали еду, а люди избавлялись от надоедливых мелких животных.

    Мореходы тоже держали кошек, чтобы избавиться от крыс и мышей, считает главный автор исследования Эва-Мария Гайгль (Eva-Maria Geigl). Она ссылается на найденные останки кошки в могиле викинга на севере Германии, датируемой периодом между VIII и XI веком.

    Йес Мартин поддерживает эту теорию. «Гипотеза заключается в том, что кошки начали жить с нами, когда мы стали возделывать землю, что привлекало мышей и крыс, обеспечивая кошек запасом пищи. Потом кошки и люди поняли, что жить вместе очень приятно. Кошки — ласковые существа, и люди быстро это обнаружили».

    Первая домашняя кошка была магической

    Одну из первых известных домашних кошек обнаружили в Каструпе в Южной Ютландии. Предположительно она жила в районе 200 года н. э., рассказывает лектор. В глиняном горшке с обгоревшими костями взрослого человека ученые нашли кость из кошачьей лапы. Скорее всего, эта кость в могиле выполняла функцию амулета, то есть предмета, который отгоняет зло и приносит удачу. Можно сделать вывод, что кошкам придавали определенное символическое значение.

    Викинги пользовались кошачьей шерстью

    Помощник куратора Музея естественной истории Кристиан Грегерсен (Kristian Gregersen) уверен, что кошки появились в Дании еще в каменном веке или в эпоху викингов, и с тех пор их было так много, что их использовали как пушных зверей. «Определенно, речь идет именно о домашних кошках, на что указывает их небольшой размер. Мы имеем дело с маленькими кошками, которые по размеру сильно отличаются от диких котов».

    Грегерсен проверил музейные архивы и отыскал всех кошек, обнаруженных на территории Дании в указанный период (список в конце статьи). Он не может гарантировать, что составил полный перечень, но, в любом случае, очевидно, что кошки в то время не были редкостью.

    Собаки в привилегированном положении

    В новом исследовании ученые сосредоточились на материнской линии ДНК, а теперь хотят изучить более широкую генетическую базу древних кошек. Датская археолог Мария Темке (Maria Thiemke) из Силькеборгского музея считает это хорошей идеей.

    «Любопытно, что кошки эпохи викингов имеют ДНК, сходную с древнеегипетскими животными. Теперь планируется углубленное изучение информации ДНК, и это должно быть интересно».

    Собаки в науке традиционно были в привилегированном положении, что, вероятно, и стало причиной нехватки информации о расселении кошек в древности, говорит руководитель исследования Эва-Мария Гайгль из парижского Института Жака Моно.

    Мария Темке тоже так считает, но добавляет, что были и другие факторы. «История как собак, так и кошек уходит корнями далеко в прошлое, но так получилось, что собаки в науке оказались в привилегированном положении. Мы нашли и несколько собачьих скелетов, но это, пожалуй, не так примечательно. Как я уже сказала, интересно, что теперь начали изучать и кошек, ведь они тоже сыграли свою роль».

    Кошки в Гренландии

    Археолог Кристиан Кох Мадсен (Christian Koch Madsen), который работает в Национальном музее Копенгагена и в Национальном музее Нуука, рассказывает, что ареал обитания кошек включал в себя и Гренландию, что подтверждается археологическими находками. «Скорее всего, они действительно прибывали на кораблях викингов», — написал он в письме Videnskab.

    Датские кошки в эпоху викингов

    Малые размеры найденных кошек указывают на то, что они были домашними. По поисковому запросу «кошки» и «эпоха викингов» в базе данных Государственного музея естественной истории обнаруживается 17 результатов, из которых, однако, только восемь действительно датируются эпохой викингов или железным веком. Это находки в Аггерсборге, Йёрринг; Треллеборге вблизи Сорё; Сейлфлоде, Ольборг; монастыре Серых братьев в Ольборге; Тофтегоре, Прэстё; в здании почты в Рибе; на Овергаде в Оденсе; в Виборг Сённерсё, Виборг.

    На Овергаде в Оденсе обнаружены останки по меньшей мере 68 кошек, живших на рубеже эпохи викингов и Средних веков (1070 год плюс-минус 100 лет). По останкам ясно видно, что кошек использовали как пушных зверей. Поскольку найдены как взрослые коты, так и котята, можно утверждать, что их разводили.

    В Виборг Сённерсё тоже нашли многочисленные фрагменты кошачьих скелетов — не менее 28 фрагментов, принадлежащих по крайней мере шести животным. Они датируются весьма ограниченным периодом поздней эпохи викингов (примерно 1018–1030 годы).

    Если находка в Оденсе считается спорной, потому что останки могут относиться как к эпохе викингов, так и к Средневековью, то находку из Виборг Сённерсё датировали дендрохронологическим методом, и результаты не вызывают сомнений. То же можно сказать и о находке в здании почты в Рибе. В ней имеются останки минимум одного кота, дендрохронологически отнесенные к 725-760 годам, то есть к переходному периоду между германским железным веком и эпохой викингов.

    Комментарии

     
    Осталось символов: 1000

    NEWSROOM в социальных сетях

    Вчера / НОВОСТИ

    Новости

    АВТОРЫ

    Архив