Плутон – космический прорыв года, сопоставимый с высадкой на Луну (ФОТО)

    Пять миллиардов километров и 9 лет полета

    Загадочный Плутон, который не так давно разжаловали из класса планет, открывает свои тайны. Загадочный Плутон, который не так давно разжаловали из класса планет, открывает свои тайны.


    Киев, Июль 17 (Новый Регион, Анатолий Васильев) — 4 июля произошло важнейшее событие в истории космоса: впервые созданный человеком аппарат приблизился к объекту из пояса Койпера — древней и малоизученной части Солнечной системы, пишет Татьяна Громова для «Деловой столицы».

    Эту миссию ученые сопоставляют с высадкой людей на Луне. Зонд New Horizons, сконструированный инженерами NASA и запущенный в 2006 году, успешно преодолел почти пять миллиардов километров и достиг Плутона. Он уже вошел в историю как самый скоростной из когда-либо запущенных землянами космических аппаратов. За последние три дня New Horizons собрал немало значимых для науки данных, способных перевернуть мир астрономии.

    В 14:49 по Киеву аппарат New Horizons максимально сблизится с Плутоном: расстояние до карликовой планеты составило всего 12,5 тысяч километров. Все семь научных приборов зонда собирали важнейшую информацию, которая объяснит происхождение Плутона, а возможно, и жизни на Земле.

    Вечером 14 июля New Horizons сделал фотографии карликовой планеты и ее окружения с близкого расстояния. Изображения в 10 раз превзошли по разрешению те, что были переданы аппаратом до сближения, и в тысячу раз — снимки, полученные космическим телескопом Hubble. Они позволили ученым точно обозначить размеры Плутона: споры о его величине велись с 1930 года — момента обнаружения планеты. Эксперты NASA определили, что Плутон имеет диаметр 2370 километров, то есть, на 80 километров больше, чем считалось ранее. А плотность планеты оказалась ниже, это значит, что внутри у нее больше льда и меньше камня. Удалось разглядеть полярный полюс Плутона — похоже, что он покрыт снегом из метана.


    pluto1

    Плутон оказался на 80 км больше, чем предполагалось




    На снимках видно, что поверхность космического тела красновато-коричневая, поэтому Плутон сравнивают с Марсом. Причем поверхность Плутона неоднородна — она покрыта большими кратерами и зонами странных пятен. Вместе с тем, присутствуют и обширные регионы гладкого льда. Предположительно, некоторые участки содержат замороженный азот, а другие — замороженный метан. Темные области могут содержать органические молекулы, созданные в результате взаимодействия льда, ультрафиолетового света и космических лучей.

    На основе полученных фото астрономы планируют создать подробную карту Плутона и раскрыть секреты происхождения некоторых частей Галактики. Считается, что в системе Плутона сохранились остатки вещества, из которого образовалась Солнечная система, то есть, исходный материал для всего, что нас окружает. Изучение Плутона поможет глубже понять эволюцию вещества, из которого появились и планеты, и органическая материя, и биосфера.

    Кроме того, собранная New Horizons информация позволит получить немало интересных сведений о спутниках Плутона, прежде всего, Хароне. Предполагается, что здесь, возможно, бушевал когда-то подземный океан, а вода — одно из условий для зарождения жизни. Как выяснилось, на Плутоне и Хароне есть почти идентичные ледяные шапки. Вероятно, спутник принимает молекулы газа из льдов, сублимированных с поверхности карликовой планеты, что свидетельствует о постоянной взаимосвязи между двумя космическими объектами.

    В ночь с 14 на 15 июля весь космический мир бодрствовал: все ждали, пока New Horizons выйдет на связь. Это должно было означать, что он, собрав по пути все возможные сведения о Плутоне, успешно его миновал, не столкнувшись с каким-нибудь осколком или астероидом — ведь в космосе может произойти что угодно. Было также принципиально важно, чтобы все исследовательское оборудование осталось неповрежденным.


    pluto2

    В NASA радуются выходу на связь




    И вот 15 июля, как и ожидалось, около 4 часов утра по киевскому времени зонд отправил в Лабораторию прикладной физики университета Джонса Хопкинса в Мэриленде через сеть дальней космической связи NASA первый пакет данных. По словам директора NASA Чарльза Болдена, это историческая победа для науки и космических исследований, человечество вышло на более высокий уровень в исследовании космоса. А Джон Грюнсфельд, глава управления научных миссий NASA в Вашингтоне, добавил, что успех миссии New Horizons открывает кардинально новую эру в исследовании Солнечной системы. В ближайшем будущем мы разгадаем тайны Юпитера, Марса, Европы и планет из других звездных систем. Кроме того, найдем ответ на один из главных вопросов — может ли Плутон поддерживать жизнь.

    Вчера New Horizons обнаружил на Плутоне ледяную гору высотой 3,5 километра и возрастом в 100 миллионов лет. Изображение вершины было передано на Землю станцией, когда та находилась от поверхности Плутона на расстоянии в 77 тысяч километров. Ученые считают, что гора образовалась в результате естественных геологических процессов, которые, по всей видимости, продолжают происходить на Плутоне и поныне. До того считалось, что высокие образования на небольших небесных телах появляются в результате их гравитационного взаимодействия с более крупными телами.


    pluto3

    Поверхность Плутона


    До 14 июля Плутон считался крупнейшим неисследованным космическим телом в Солнечной системе. Теперь ситуация изменилась: во время пролета этой планеты станция New Horizons собрала огромное количество научных данных, которые будут отправляться на Землю в течение предстоящих 16 месяцев. Предполагается, что последняя порция информации поступит в ноябре 2016 года, так что главные открытия еще впереди. Сейчас New Horizons завершил свою основную миссию и направился за пределы Солнечной системы — к поясу Койпера. Там он будет работать до того момента, пока не иссякнут запасы топлива аппарата.

    Комментарии

     
    Осталось символов: 1000

    NEWSROOM в социальных сетях

    Вчера / НОВОСТИ

    21 Апреля

    Новости

    АВТОРЫ

    Архив